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独断专行得罪友商 乔布斯强硬风格让人无奈

2008-04-02 11:24 佚名 《IT时代周刊》 字号:T | T
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苹果公司和它的长期合作伙伴Adobe系统公司的关系正因iPhone而跌至冰点.3月4日,苹果CEO史蒂夫.乔布斯再度向合作伙伴开火,他公开向Adobe公司提出批评.思科首席法律顾问钱德勒回忆说,当年思科一直积极寻求与苹果的合作,在乔布斯在Macworld Expo上公布iPhone的前夜,两家公司距离达成正式协议只差一步之遥了。

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苹果公司和它的长期合作伙伴Adobe系统公司的关系正因iPhone而跌至冰点.3月4日,苹果CEO史蒂夫·乔布斯再度向合作伙伴开火,他公开向Adobe公司提出批评.

这位业界狂人称:“Adobe开发的手机版Flash播放器还不够优秀,不足以在iPhone上使用.”其意是指该播放器将占用iPhone更多的计算能力和过于耗电.

自去年6月问市以来,iPhone的网页浏览器一直无法显示几乎所有网络视频。这是因为iPhone的浏览器与Adobe开发的媒体播放器Flash Player并不兼容,而后者被普遍用来观赏网络视频。

苹果计划在3月份推出iPhone软件工具,很多业内人士此前预计苹果将于这一天宣 布为iPhone加入Flash支持。但乔布斯的一番表态让所有人感到意外。乔布斯表示,iPhone堪称是当前最先进的手机,Adobe开发的手机版 Flash播放器远远不能满足它的需求。Adobe为笔记本等设备开发的Flash播放器可以满足要求,但在iPhone上运行的速度过慢。他说:“在左 右为难的情况下,我们选择了宁缺毋滥。”

在iPhone短暂的成长历史中,苹果对合作伙伴的诸多条件已经令多个潜在合作方退避三舍,其中包括Verizon Wireless以及中国移动等。现在看来,同样的问题正困扰着苹果与Adobe的合作关系。

Adobe快失去耐心

此前,Adobe的高管在等待时已经显得越来越不耐烦。公司互联网应用程序业务首席发言人莱恩·斯图尔特抱怨说,和他交谈过的人对这件事一无所知。除了苹果的首席执行长乔布斯之外,没有人知道两者是否或者何时能兼容。

数个苹果用户网上论坛显示,与Flash Player的兼容问题成为消费者不选择购买iPhone的常见理由之一。

一位苹果发言人说,公司珍视与Adobe的合作关系,并指出乔布斯去年7月的一次讲话曾提到最终将增加Flash,除此之外,她没有进一步置评。一位Adobe发言人同样表示珍视双方的合作关系,但没有更多置评。

由于两家公司基本对双方的关系保持缄默,大多数时间是局外人士在猜测两家公司不和的原因。

一位不愿透露姓名的苹果高层称,这完全是苹果的商业决定。他认为,对Flash Player占用过多计算能力并且过于耗电的批评只是为了掩盖苹果自己对于播放器软件的野心。

一些人士猜测,苹果或许在开发自己的播放器软件,但就目前而言,Adobe针对手机的播放器产品基本上是市场上唯一的选择。

苹果和Adobe之间的矛盾并非近期才有。数年前,Adobe放弃了对苹果Macintosh的支持,之后开发的新软件只能和微软公司的软件兼容。后来,苹果也进行了一些产品调整,影响到Adobe软件产品的销售。

围绕iPhone出现的新矛盾可能会使双方越走越远。软件行业简报Softletter前编辑杰弗雷塔特尔说,它们在10年或20年前确实很需要对方。现在显然不是那么回事了。

AT&T敢怒不敢言

与Adobe大发牢骚不同的是,另一位iPhone的合作伙伴美国电话电报公司(AT&T)则更多的是在忍气吞声。

尽管已经达成的在美国独家销售iPhone的协议一直受到手机产业的羡慕,然而,对 于AT&T公司而言,在与像苹果公司这样一个不爱言谈并能操纵对方的合作伙伴进行合作的同时,管理其自己的手机音乐战略却是一场挑战,特别是在苹 果公司推出了可能与AT&T公司的产品相竞争的新产品和服务之际。

根据双方达成的协议,AT&T公司成为唯一在美国向iPhone提供手机服 务的手机运营商。然而,与AT&T公司销售的其它手机不同的是:iPhone在很大程度上是由苹果公司控制的,它支持苹果公司自己的iTunes 软件,但却不支持AT&T公司的音乐服务。

这样的合作方式在两家公司之间产生了一些竞争压力,它们都希望自己的服务能够带来更多的收入。但AT&T公司表示,即使AT&T公司无法从向iPhone销售iTunes的业务中获得任何收入,它也不会将苹果公司的音乐服务看作是竞争对手。

AT&T公司手机业务部门负责消费者数据服务的副总裁柯林斯承认,与苹果公司的关系是“独特的”。他表示,对于其它手机,决定应用软件和服务的是我们;但对于iPhone,决定预装软件和服务的却是苹果公司。这是一种完全不同的业务模式。

乔布斯常常谈到自己的这一观点。他认为运营商的业务只是没什么高深技术的“大路货”,还声称他们永远也不会像苹果那样来理解网络和娱乐业。

知情人士透露,合作伙伴AT&T公司的高管之所以愿意向乔布斯交出控制权, 并一再容忍他对无线运营商的冷嘲热讽,全部原因就在于他们知道,一旦成为iPhone在美国的独家供应商,那么这个数年来最为市场所期盼的消费者电子产品 将给自己带来巨大的好处,而且这还意味着AT&T公司在独享iPhone利润的同时也不会给对手留下任何机会。

苛刻要求让Verizon走开

乔布斯曾就合作开发产品接触过其他无线巨头,但不是每个人都吃他那一套,与Verizon无线的谈判就以失败告终。

美国第二大移动运营商Verizon无线日前披露,因为苹果公司提出的条件过于苛刻,该公司几年前放弃了成为苹果手机iPhone独家运营商的机会。

Verizon无线公司副总裁吉姆·杰雷斯说,苹果当时开出了一系列条件,其中包括 要求分享一定比例的通信月租费,及在iPhone销售的方式和区域上拥有发言权,甚至还想控制和iPhone用户的关系。杰雷斯说:“我们拒绝了。不是说 iPhone有什么问题,而是我们双方无法达成一个互惠的交易。”

据Verizon称,苹果CEO史蒂夫·乔布斯坚持掌控iPhone的发行渠道。如 果答应了他的这个要求,苹果的这款手机就有可能只被允许在苹果公司和Verizon公司的店面销售,而Verizon的合作伙伴,如沃尔玛、百思买等则有 可能被排斥在外。杰雷斯说,这将使自己的合作伙伴处于不利地位。

此外,苹果坚持插足售后服务也是影响双方达成合作的一道障碍。苹果希望由它自己来决定一部送修的手机需要修理还是需要更换。对此,杰雷斯说:“在我们和用户之间苹果横插进来的话,到最后我们是否会被晾在一边也未可知。”

Verizon的强硬态度导致与苹果的合作流产,而思科的例子则证明,就算是放低姿态,也未必能讨什么好。

思科首席法律顾问钱德勒回忆说,当年思科一直积极寻求与苹果的合作,在乔布斯在Macworld Expo上公布iPhone的前夜,两家公司距离达成正式协议只差一步之遥了。但是,激烈的谈判于前晚8点结束后,苹果再没有接触过思科。思科翘首以盼的合作机会一去不复返。

在过去的数年中,思科已经成为VoIP市场上的领头羊,苹果iPhone则能够被用 来拨打VoIP电话,所以思科本以为合作顺理成章。据知情人士透露,苹果最终放弃思科的原因在于,乔布斯认为达成密切的互操作性联系会损害或限制苹果整合 其它公司技术或自己开发技术的未来计划。

乔布斯承认,苹果喜欢控制其产品的运行环境,以便其它产品不会蚕食苹果产品的价值。苹果不会将自己的命运捆绑在一种技术上。而与思科合作则意味着只能采取思科既有的系统,这无疑限制了乔布斯的自由。

所以,尽管思科在与IBM、惠普等大公司合作方面有很好的记录,但乔布斯说,思科和苹果合作不大可能发生,这不是苹果的传统。

没有人知道“苹果的传统”究竟是什么,但现在,乔布斯似乎正把这个传统定义为“我说了算”。只是,这个强势的做法能挟iPhone威风在业内“横行”多久,所有人都在看。

【责任编辑:飞儿 TEL:(010)68476606】



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