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自相矛盾的苹果灵魂人物乔布斯

2009-08-17 09:21 逸飞 新浪科技 字号:T | T
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《时代》周刊网络版今日发表分析文章称,作为苹果的灵魂人物、硅谷的商业偶像,乔布斯健康问题引发了外界对他本人以及苹果命运的诸多担忧。

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导语:《时代》周刊网络版今日发表分析文章称,作为苹果的灵魂人物、硅谷的商业偶像,乔布斯健康问题引发了外界对他本人以及苹果命运的诸多担忧。乔布斯一手创立了苹果,后来又重返公司力挽狂澜,率领苹果再创辉煌。乔布斯也是一个性格自相矛盾的人物,他从禅宗寻求宁静,却又强势逼人。

以下是文章全文:

苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在美国加州伍德塞德镇拥有一处叫Jackling House的老宅子。5年来,乔布斯一直打算拆毁这座房子。他讨厌这个老宅,称之为“我所见过最令人讨厌的房子”。乔布斯是如此厌恶这个房子,以至于他情愿搬到数英里之外的帕托阿尔托去居住。但由于环保人士的抗议,乔布斯不能如愿拆毁房子。他只能接受花费60万美元选择将这个宅子转移到其他地方。以乔布斯的标准来看,这不算是一个重大胜利,但至少也令人满意。要知道,乔布斯近来的日子并不好过。

健康危机

《华尔街日报》今年6月报道称,乔布斯4月份在田纳西州孟菲斯的卫理公会大学医院接受了肝脏移植。他选择了田纳西州,因为这里的移植等待名单较短。但排在移植名单前列也意味着你必须接近于死亡。这家医院证实,乔布斯当时是等待名单上病情最为严重的病人。

CNNmoney.com上苹果2.0博客的作者飞利浦·艾马尔-德维特(Philip Elmer-DeWitt)详细阐述了乔布斯的手术情况:“乔布斯已经切除了胆囊、部分胃和胰腺、小肠的上端,现在又接受了肝脏移植,这或许意味着他余下时间都必须使用抗排斥药物。”

今年1月5日,乔布斯写信给“苹果社区”解释了他的病情以及休6个月病假。他写道:“幸运的是,在经过进一步检查之后,我的医生认为他们发现了病情根源——我患上了荷尔蒙失衡症,这一问题使得我的身体无法获取健康所需的蛋白质。我后来接受了复杂的血液测试,证实了这一诊断。”

苹果市值目前高达1400亿美元。但如果没有了乔布斯,苹果还会有多少市值?苹果几乎就是围绕着乔布斯的个人魅力和灵感所组建的,逐步发展成为了全球最受关注、最令人羡慕、喜爱和崇拜的公司。因此,你可能会想,乔布斯是不是有意在肝脏移植手术前4个月发布这样一份声明?作为消费资本主义最伟大的英雄之一,乔布斯有多大可能在绝对保密的情况下在孟菲斯接受肝移植手术?

苛刻的保密政策

从苹果发布的电脑、iPhone(手机上网)和iPod来看,保密已经成为了该公司的代表产品。苹果严格实施了保密政策,员工们可能会因为泄密和无心说漏嘴而遭到解雇。苹果高管会向公司一些部门故意发送错误信息,以便追查泄密源泉。从事敏感项目的苹果员工必须经过诸多级别的保密审查。苹果安装了摄影头监控员工的工作情况,新产品必须蒙上黑布,揭开黑布的时候必须打开红色警示灯。苹果一位员工表示:“苹果的保密政策极其苛刻,实际上甚至有些侮辱性,事实上这种保密政策通常会阻碍工作进展。”

但员工是一方面,股东又是另外一方面。乔布斯是否应该透露他病情的严重程度?当世最伟大的投资者沃伦·巴菲特(Warren Buffett)并不这么认为,他认为,“乔布斯病情是否严重对投资者有着重要意义”。

一些人表示,前不久中国富士康公司一位25岁员工孙丹勇跳楼事件再次折射出了苹果有些残酷的保密政策。富士康是苹果产品的中国制造商,孙丹勇由于丢失了一部苹果原型机,在巨大的压力下选择了轻生。网络传言是苹果强势的保密政策导致了孙丹勇的死亡。

接下来是近期的利物浦iPod爆炸事件。英国女孩艾利·斯坦布罗(Ellie Stanborough)的iPod touch冒出黑烟发生爆炸。她的父亲肯·斯坦布罗(Ellie Stanborough)向苹果投诉。但苹果要求他们必须签署保密协议才能得到退款。肯拒绝了这一要求。他说:“苹果要求我们一家人都不得谈及这一事件。如果我们不经意间说了什么的话,苹果可能会向我们提起诉讼。我认为这个条件绝对是太过分了。”在这件事情上,苹果所表现出来的并不是他们一向希望维护的率真美好的生活方式,反而是一个残酷偏执的公司形象。

不过,保密是苹果的核心营销手段。乔布斯最擅长的就是向忠实的苹果追随者进行一场90分钟到120分钟的产品展示,此类展示通常都会以“最后一件事”这种话来收尾,然后乔布斯就会发布苹果最新产品,获得粉丝们的欢呼。市场传言,尽管乔布斯接受了肝脏移植,但他仍然打算在未来几周再次主持一次此类发布会。这场发布会将具有双重意味:亲眼看到一个活着的乔布斯,以及苹果新推出的一部平板电脑和iPhone产品。有人说,苹果的新iPhone将再次改变世界。本月早些时候,一位未具名分析师据称拿到了苹果的新平板电脑,再次引发了市场猜测纷纭。这位分析师对苹果的平板电脑大加赞赏。

自相矛盾的乔布斯

乔布斯不喜欢被质疑。尽管他试图从佛教禅宗中寻求宁静,但采访乔布斯却是件痛苦的事情。一位曾采访乔布斯的记者回忆道,“如果乔布斯没有学习禅宗,那么情况会怎样,可能会更糟?”

艾马尔-德维特表示:“采访乔布斯不是件容易事。他一直在努力保持强势。”实际上,对乔布斯的任何采访都令人不悦。曾有一个保守的女士申请苹果的职位,结果乔布斯在面试中向这个可怜的人提出了各种奇怪的问题,例如“你失去童贞的时候是几岁?”、“你吃过几次迷幻药?”之类令人难堪的问题。据乔布斯自己表示,服用迷幻药是他生活中一件最重要的事情。接着他又开始唱起了奇怪的小调。最后那位可怜的女士只好放弃说,“我想我可能不适合这个职位”。

这次的肝脏移植并不是乔布斯首次和死神近距离接触。2004年他被发现患有胰腺癌,该症通常是没有生还希望的。医生让他回家安排后事。随后他接到一个电话,告知他的囊肿属于罕见情况,可以通过手术切除。乔布斯随后重新投入工作,并于2007年推出了iPhone,乔布斯称这是苹果“棒得超乎想象”的产品。由乔布斯推向市场的获得巨大成功且颇具市场影响力的产品还包括Mac电脑、iPod以及皮克斯动画工作室制作的电影。此处用“产品”来进行描述或许不能充分体现其影响,“全球性变革的推动力”或许更为贴切。曾被乔布斯雇用又解雇4次的公共关系负责人安德丽·康宁汉姆(Andrea Cunningham)叹道:“我的上帝,他至少轻而易举地改变了整个世界三次!”

但即便首款iPhone获得了苹果粉丝的万千追捧,关于乔布斯健康状况的新传闻却在不断流传。去年8月彭博社就曾误发过乔布斯的死讯。今年1月,乔布斯终于作出了回应。接下来就是肝脏移植的消息。据说癌症已经转移到了他的肝脏。这不是好迹象。不过,乔布斯已经出院并重新开始工作。艾马尔-德维特表示,乔布斯还去看了Coldplay的演唱会。坤宁汉还看到乔布斯去帕洛阿尔特办公室附近的Fraiche yoghurt连锁店。坤宁汉说:“乔布斯偶尔会从餐厅旁边经过,他看上去气色不错,而且这家餐厅的酸奶棒极了。”

有关乔布斯的上述事件具有巨大的戏剧张力和重要性,以及奇特的扣人心弦感,其影响力远远超越了苹果股东的范围。在过去的12年中乔布斯一直是硅谷的上帝,帕洛阿尔托市的太阳王。

乔布斯可能是个冷酷强硬的老板。实际上,仅仅从一个办公室人物的角度评价,乔布斯似乎相当无能。在带领苹果推出Macintosh之后,1985年乔布斯被他从百事可乐挖来的CEO约翰·斯卡里(John Sculley)排挤出了苹果。当时,乔布斯为了聘请斯卡里,说出了那句著名的话“你是想把余生用来卖糖水,还是想给自己一个机会改变世界?”很多人对乔布斯的离开感到高兴,当然很快他们就不这么认为了。

与此同时,乔布斯也是唯一一名受到数百万消费者顶礼膜拜的商人。苹果的崇拜者会连夜排队聆听乔布斯的讲话,他们会疯狂购买Mac、iPod和iPhone(手机上网),不是因为他们需要,而是因为他们想给乔布斯和苹果以支持,就好像是在做某种慈善事业或是文化现象一样。从一个关键原因来看,这些崇拜者也没有错。因为尽管身价34亿美元,乔布斯也和他们一样,是苹果产品最大的消费者。作家丹·里昂斯(Dan Lyons)表示:“乔布斯不是一个工程师,他实际上什么都不会设计,他对电路一无所知。但乔布斯是一名终端用户,以消费者的角度来做出产品决策。”

说乔布斯是个控制癖就好像说雨是湿润的一样。在打造第一款Mac的时候,设计人员希望在其中包括“扩张槽”,以便用户可以定制他们的机器。但这个想法遭到了乔布斯的拒绝。他希望这个机器是一台封闭而又完美的乔布斯产品。现在他依然坚持这一理念:在最新的苹果笔记本上,用户甚至不能更换电池。

不过,乔布斯却在iPhone上改变了态度。他允许外部公司开发应用软件,可以下载到iPhone上使用。这些软件从Grindr(一款“同志”搜索软件,可以帮助你寻找到附近的“同志”)到“莎士比亚”(在手机上下载所有的莎翁剧作)无奇不有。这些应用取得的成功令苹果感到惊讶。软件商店推出的当年年底就有了10万款软件。现在软件商店的下载量已经达到了15亿次。一些人已经猜测,软件文化将对互联网构成补充。当然,新推出的平板电脑业也将以此为基础。乔布斯还对产品内部也有一种苛刻的美学迷恋。他坚持要求,哪怕消费者看不到,苹果产品的内部也必须美观,最后焦头烂额的只会是苹果的工程人员。乔布斯这种不可理喻的对完美的迷恋也反映在他对自己身体的要求上。他一直非常挑食,他的健康问题更加剧了这一点。

按照精神病和领导学专家迈克尔·麦考比(Michael Maccoby)的话来说,乔布斯是个“自恋主义领导者”。对乔布斯来说,世界是一种现象,是他自己存在之外的副产品。或者说,世界是个金字塔,乔布斯就坐在塔尖,他之下是少数出类拔萃的人,再往下才是我们这些愚民。对乔布斯来说,顾客并不总是对的。据说,苹果早期市场营销部门也包括了乔布斯本人,他会看着镜子中的身影问自己需要什么。乔布斯的客户关系格言来自于亨利·福特(Henry Ford)的名言“如果我问顾客想要什么,他们可能会说自己想要一匹快马。”在一个由技术推动的世界,只有技术专家论者知道我们想要和需要什么。

成长经历决定性格

旧金山南部的硅谷曾经是一片橡树园。现在已经成为了富有的高智商人士聚集之地,他们每天吃着早饭的时候或许就会觉得,今天就是他们入账数十亿美元并改变世界的日子。乔布斯就是在山景城渡过了他的童年。乔布斯出生于旧金山,由于他的亲生父母过于年轻又没有结婚,乔布斯被保罗·乔布斯(Paul Jobs)和克拉拉·乔布斯(Clara Jobs)收养。这对夫妇似乎为乔布斯提供了一个温馨的家庭,但每个人都相信,收养这件事本身就给乔布斯的性格造成了莫大影响。麦考比认为,这或许是因为父亲角色缺失或者疲软的原因。

麦考比表示:“自恋主义领导者最令人惊讶的共同点,尤其是男性,是他们都出生于一个父亲角色缺失或疲软的家庭。你可以从奥巴马(Obama)、克林顿(Clinton)、里根(Reagan)和尼克松(Nixon)等诸多自恋式总统身上看到这一点。他们与自己的身份以及世界的看法努力抗争。因此,他们通常会对事物有着非常原创的观点,并会努力寻找追随者。”

后来,乔布斯又辍学工作。这件事又再次对他产生了关键影响。《史蒂夫·乔布斯复出记》(The Second Coming of Steve Jobs)一书的作者阿兰·道伊奇曼(Alan Deutschman)表示,在一个充斥着高等教育人才的世界中,乔布斯缺乏合适的高等教育,使得他总是缺乏安全感,尤其是在品味方面。道伊奇曼表示:“我认为乔布斯简约主义的美学品味来自于他担心做出错误选择。”

乔布斯似乎还缺少了另外一种因素。道伊奇曼认为乔布斯缺乏时代精神。1967年,当时只有12岁的乔布斯还无法充分享受到嬉皮的生活体验。但他似乎想要步其后尘,后来乔布斯曾像披头士(Beatles)一样旅行去印度寻找灵感,但和披头士不同的是,乔布斯回来却成为了佛教徒。

乔布斯的商业性格有点像是反文化的游击队,一个硅谷的切·格瓦拉(Che Guevara)。苹果为Mac的发布配上了史上最著名的电视广告。这则由雷德利·斯科特( Ridley Scott)执导的广告将IBM描述成乔治·奥威尔(George Orwell)笔下的“老大哥”,而将苹果形容成一个金发碧眼的自由女斗士,挥舞着大锤砸烂了老大哥的屏幕。

最后,乔布斯甚至还与反文化偶像、民谣歌手琼·贝兹(Joan Baez)约会。一些人认为,这是因为琼·贝兹曾是乔布斯偶像鲍勃·迪伦(Bob Dylan)的爱人。道伊奇曼在书中写道,乔布斯后来曾粗鲁地说道:“我本想和琼·贝兹结婚,但她太老了,不能给我生孩子了。”

说到情感生活,乔布斯走过了一条崎岖的路。当他的第一个正式女友克里斯·安(Chris-Ann)怀孕的时候,乔布斯拒绝承认这和自己有关。乔布斯的女儿丽莎(Lisa)出生于1978年。八十年代初期的时候,乔布斯找到了自己的亲生父母。他们结婚并有了一个女儿,乔布斯的妹妹莫纳·辛普森(Mona Simpson)。莫纳·辛普森是一名评价颇高的小说作家,曾在1996年出版过一部小说《一个凡人》(A Regular Guy)。小说描写了一个自恋主义的超级巨富,以及他和自己抛弃女儿的关系。这部小说里面处处可以找到乔布斯的身影。

乔布斯似乎迷恋金发碧眼、身材健美的加州美女,就像Mac广告里面的那个女郎一样。1991年,乔布斯在一个佛教禅宗仪式上娶了洛林·鲍威尔(Laurene Powell),后者完全符合乔布斯对女性的理想要求。他们现在仍然生活在一起,并生育了3个子女。

重返苹果再获成功

乔布斯于1985年离开苹果,显然他对此难以接受。后来某日他打电话给康宁汉姆,要她来Jackling House讨论自己的新公司。康宁汉姆发现乔布斯在一个几乎没有任何装修的房子言辞激动地向记者谴责斯卡里的篡位夺权。康宁汉姆回忆道:“乔布斯当时大声咆哮。我非常震惊一个像他那么有能力和智商的人会像他这么做事。这真是很有趣。”

接下来则是两败俱伤的情况。离开了乔布斯的苹果迷失了方向,到九十年代中期的时候,苹果几乎处于崩溃边缘。苹果电脑令人乏味,操作系统问题不断。与此同时,乔布斯组建了新公司NeXT也没有太大发展。该公司为教育行业生产了外观出色的电脑,但却价格昂贵,无人问津。1986年,乔布斯从《星球大战》导演乔治·卢卡斯(George Lucas)那里收购了一个技术团队,这些人深信未来的电影可以由电脑完成制作。尽管皮克斯(Pixar)不断进行技术创新,但也同样前景不明。

在受挫这些前景日益暗淡的项目之后,乔布斯发现自己巨大的财富开始缩水。他因为Mac电脑建立起来的媒体声誉也逐渐下滑。但乔布斯心中依然燃烧着复仇的火焰。皮克斯与迪士尼合作制作了电影《玩具总动员》。持续亏损的苹果最终收购了NeXT,重新请回了乔布斯。

几个月之内,乔布斯再次登上了神坛。影片的成功给皮克斯带来了大笔收入,苹果也凭借着乔布斯焕然一新。在乔布斯的领导下,苹果首先推出了外表和玩具一样的桌上电脑iMac,这款电脑现在仍然可以找到。接下来在2002年,基于NeXT软件的新操作系统Mac OS X横空出世。这款软件在性能和外观方面远远超过了微软的Windows。在乔布斯的魅力感召下,数百万用户重新选择了苹果。

或许乔布斯无望挑战微软在市场的统治地位,他却让微软产品显得笨重不堪。曾击败过IBM的“硅谷格瓦拉”再次以另类方式压倒微软。不过,乔布斯也凭借2001年的iPod和2007年的iPhone占据了市场统治地位。iPod几乎统治了MP3播放器市场,iPhone也给手机市场带来了巨大震撼。苹果如今摇身一变成为了一家消费电子产品制造商。

后乔布斯时代的苹果

但乔布斯的健康问题也不可避免地引发了忧虑:苹果能离开乔布斯吗?Mac电脑的创作者之一、如今效力谷歌的安迪·赫兹菲尔德(Andy Hertzfeld)给出了肯定答复。他说:“认为苹果是一个人的公司,这个想法很愚蠢。苹果还有数以千计的绝顶聪明的人才。后乔布斯时代的苹果命运将主要取决于他的接班人。上世纪八十年代乔布斯离开苹果的时候,苹果分崩离析。希望这次苹果可以做的更好。”

其他人则不确定,离开了乔布斯孜孜不倦地追求完美,苹果是否还能一样出色。康宁汉姆表示:“很多公司没有完美主义也一样生存。或许离开了乔布斯,苹果还有很多业务,可以在一个很长的时期内对产品进行改进。但苹果是否还能推出什么突破性的产品?我不知道。”

艾马尔-德维特(Elmer-DeWitt)表示:“苹果会继续实施当前的业务规划,这种状况可能会持续数年。但关键的不同点是,乔布斯会从头到尾盯着每一个项目,他对项目有着无与伦比的掌控权。不管是谁接替他的职位,或许可以和乔布斯拥有一样的设想和职责,但他或她不会是苹果的共同创始人,也绝对不会拥有和乔布斯一样的权威。”

或许,后乔布斯时代的苹果应该寻求和谷歌合并。两家公司有着迅速融合的势头,正是这种趋势促使了谷歌董事长兼CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)辞去苹果董事职位。施密特担任苹果董事已有三年,由于外界怀疑两家公司的联系可能会危害到竞争,施密特在巨大的压力下被迫离开苹果董事会。目前仍然同时出任两家公司董事职位的是前Genentech CEO亚瑟·莱文森(Arthur Levinson)。

苹果和谷歌在很多关键领域存在着融合势头,首先就是手机。苹果有iPhone,谷歌有用于其它手机的Android操作平台。其次是网络浏览器,苹果有Safari,谷歌则有Chrome。更为重要的是,谷歌正在开发新的操作系统Chrome,将与苹果的Mac OS X展开激烈竞争。苹果的iPhone应用软件将与谷歌的诸多免费软件争夺用户。而且,两家公司都希望从微软手中争夺市场。虽然缺乏创新,但微软的Windows仍然占据着主导地位。如果没有了乔布斯的天才创意,那么谷歌的创新携手苹果的设计,也是非常出色的配对。当然,监管部门可能会持有异议。

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